Hachette le géant aux ailes brisées

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Pendant près de 190 ans Hachette a régné sur l’édition en ne cessant d’accroître son emprise sur la chaîne du livre. Quand durant l’été 2014, Amazon lui tord le bras, une page se tourne. Grand spécialiste de l’édition, Jean‐Yves Mollier raconte l’histoire secrète d’un géant aux ailes brisées.

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Quand le 13 novembre 2014, Hachette rend les armes devant Amazon sans dire les conditions du nouveau contrat qui le lie au nouveau cavalier de l’Apocalypse numérique, une page de l’édition se tourne. Un géant mondial du livre (deux milliards de chiffre d’affaires) a trouvé trente fois plus fort que lui, Amazon fort de ses 60 milliards d’euros de ventes annuelles. L’histoire de l’entreprise fondée par Louis Hachette en 1826 au cœur du Quartier Latin n’en prend que plus de relief. Souvent montrée du doigt par ses concurrents pour exercer une sorte de monopole, soupçonnée par ses nombreux adversaires de bénéficier de la mansuétude du pouvoir politique, Hachette n’aura cessé d’étendre son influence en France puis dans le monde.  

S’appuyant sur des archives irréfutables, le grand historien de l’édition Jean‐Yves Mollier retrace comment, en devenant tour à tour, pionnière du livre scolaire, de la vente des livres et de la presse dans les gares, de sa distribution dans les librairies, l’entreprise qu’on surnomma « la pieuvre verte » traversa tous les régimes. Ainsi, elle travailla intensément pour trouver, avec l’assentiment de Laval,  un accord avec l’occupant allemand, échappa grâce à des mensonges à la nationalisation à la Libération, rémunéra secrètement de nombreux responsables politiques pour garantir son ascension avant de connaître, dans les années 1970, quelques secousses qui en firent une proie de choix pour Jean‐Luc Lagardère. En s’emparant au début des années 2000 des meilleurs morceaux de l’empire déchu Vivendi puis en rachetant de nombreuses maisons d’édition de par le monde, le groupe Hachette croyait avoir étendu sur la planète la domination qu’il exerçait si bien et depuis si longtemps sur l’Hexagone.

Jean-Yves Mollier
9782708244726
Histoire
14 cm * 20 cm
208 pages
29-10-2015

« [Une] chevauchée triomphale (…) racontée avec talent par Jean-Yves Mollier. »
Sébastien Paire, Journal de l’économie, 11 décembre 2015.